Ο «Πετρογκόλ» κρεμάει τα ποδοσφαιρικά του παπούτσια και ο Μάνος Αντερριώτης κάνει μία αναδρομή στην πλούσια καριέρα του και τις θητείες του στον Απόλλωνα, μέσω του Ελαφρά Ταξιαρχία.

Το Ξεκίνημα

Ο Αντώνης Πετρόπουλος άρχισε να παίζει ποδόσφαιρο στην ομάδα της γειτονιάς του, τον ΠΑΣ Παλαιού Φαλήρου. Από τότε είχε έφεση στο σκοράρισμα και έψαχνε διαρκώς το γκολ. Καθώς αγωνιζόταν και με τη μικτή Αθηνών, τον εντόπισαν άνθρωποι του Αιγάλεω, οι οποίοι έσπευσαν να φέρουν τον ψηλόλιγνο πιτσιρίκο στο «Σίτι». Το 2003 έκανε το επαγγελματικό του ντεμπούτο, σε ένα παιχνίδι κυπέλλου με τον Ηλυσιακό, στο οποίο έπαιξε για ένα ημίχρονο. Την πρώτη του σεζόν στο «Σταύρος Μαυροθαλασσίτης», ο Πετρόπουλος έπαιξε ελάχιστα και πέρασε τα επόμενα δύο χρόνια ως δανεικός στο Κερατσίνι και το Χαϊδάρι, στη Γ’ και τη Β’ Εθνική αντίστοιχα. Εκείνο το διάστημα, μάλιστα, πραγματοποίησε εμφανίσεις με τις μικρές εθνικές ομάδες, πετυχαίνοντας και κάποια τέρματα, με σημαντικότερο εκείνο στην τελική φάση του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος Κ19, απέναντι στην οικοδέσποινα Βόρεια Ιρλανδία. Επέστρεψε στο Αιγάλεω την αγωνιστική περίοδο 2006-07, με τον Γιώργο Χατζάρα να του δίνει ευκαιρίες και να γίνεται βασικός σχεδόν αμέσως, μετά το γκολ που σημείωσε κόντρα στον Παναθηναϊκό, στην πρεμιέρα του πρωταθλήματος. Μπορεί η ομάδα του να υποβιβάστηκε στο τέλος της χρονιάς, ωστόσο ο Πετρόπουλος τα πήγε αρκετά καλά, σκοράροντας 4 φορές και δίνοντας ένα θετικό πρώτο δείγμα γραφής, σε επίπεδο Α’ Εθνικής.

Η Μεγάλη Μεταγραφή στον Παναθηναϊκό

Στο Αιγάλεω παρέμεινε και το πρώτο μισό της σεζόν 2007-08, κατά την οποία ο σύλλογος αγωνίστηκε στη Β’ Εθνική, μέχρι που τον Ιανουάριο έλαβε πρόταση από τον Παναθηναϊκό. Αφού υπέγραψε με το «Τριφύλλι», συμφώνησε να πάει δανεικός στον ΟΦΗ για το υπόλοιπο της χρονιάς, καθώς εκεί θα έπαιρνε περισσότερα παιχνίδια στα πόδια του. Στο «Θεόδωρος Βαρδινογιάννης» γνωρίστηκε με τον Αλέξανδρο Τζόρβα, με τον οποίο υπήρξαν συμπαίκτες και μετά τον ΟΦΗ, τόσο στον Παναθηναϊκό, όσο και στον Απόλλωνα. Μάλιστα, η φιλία τους ήταν τέτοια, που κατέληξαν να γίνουν κουμπάροι. Η καλή παρουσία του Πετρόπουλου και τα 4 τέρματα που πέτυχε με τους Κρητικούς στη Σούπερ Λιγκ, του άνοιξαν τον δρόμο για την προετοιμασία και, κατ’ επέκταση, το ρόστερ του Παναθηναϊκού. Αν και δεν αποτελούσε την πρώτη επιλογή στην επίθεση των Πράσινων, τα 7 γκολ στις 17 συμμετοχές που κατέγραψε την περίοδο 2008-09 ήταν παραπάνω από ικανοποιητικά. Ο ανταγωνισμός για τη θέση του σέντερ φορ έγινε ακόμη πιο έντονος μετά την έλευση του Γάλλου επιθετικού, Τζιμπρίλ Σισέ, ο οποίος είχε δυνατό βιογραφικό και σκόραρε κατά ριπάς. Έτσι, ο Αντώνης Πετρόπουλος παρέμεινε στο ρόστερ του Παναθηναϊκού ως συμπληρωματική λύση. Τον Σεπτέμβριο του 2009, αγωνίστηκε για πρώτη φορά σε ευρωπαϊκή διοργάνωση, στην αναμέτρηση με τη Γαλατασαράι για τους ομίλους του Τσάμπιονς Λιγκ. Δεν κατάφερε να βρει δίχτυα τη σεζόν 2009-10, ωστόσο επανόρθωσε την επόμενη, με τα 4 γκολ που πέτυχε στο πρωτάθλημα. Παράλληλα, κλήθηκε μία φορά στην εθνική ομάδα, χωρίς να καταγράψει κάποια συμμετοχή και είχε την τύχη να παίξει αντίπαλος με την Μπαρτσελόνα του Μέσι, του Τσάβι, του Ινιέστα, του Πουγιόλ και των υπόλοιπων αστέρων, η οποία μερικούς μήνες αργότερα κατέκτησε το Τσάμπιονς Λιγκ. Το καλοκαίρι του 2011 σκόραρε το μοναδικό του ευρωπαϊκό τέρμα, σε έναν προκριματικό με την Οντένσε, ενώ έβαλε και 3 γκολ στη Σούπερ Λιγκ. Η σεζόν 2012-13 έμελλε να είναι η τελευταία του με το τριφύλλι στο στήθος. Έπαιξε σε αρκετά παιχνίδια στο πρώτο μισό, εκ των οποίων τρία ευρωπαϊκά, αντιμετωπίζοντας ομάδες όπως η Λάτσιο και η Τότεναμ, και τον Δεκέμβριο αποχώρησε από τον Παναθηναϊκό, 5 χρόνια μετά τη μεταγραφή του σε αυτόν.

Ο Υποβιβασμός με την ΑΕΚ

Αν και είχε προτάσεις τόσο από τον Αστέρα Τρίπολης, όσο και από γερμανικούς συλλόγους, η ομάδα με την οποία υπέγραψε ήταν η ΑΕΚ, μία εκ των μεγαλύτερων αντιπάλων του Παναθηναϊκού, που εκείνη την περίοδο βρισκόταν σε μία ιδιαίτερα δύσκολη καμπή της ιστορίας της. Το κλίμα ήταν βαρύ, με τους οργανωμένους οπαδούς του «Δικεφάλου» να έχουν κάνει κατάληψη στο προπονητικό κέντρο στα Σπάτα. Παρ’ όλα αυτά, αντιμετώπισαν τον Πετρόπουλο με σεβασμό, εκτιμώντας την προσφορά του. Αν και ξεκίνησε δυναμικά τις υποχρεώσεις του με τα κιτρινόμαυρα, σκοράροντας σε τρία ματς σερί και οδηγώντας την ΑΕΚ πάνω από την επικίνδυνη ζώνη, στη συνέχεια η απόδοση της ομάδας του άρχισε να πέφτει, κάτι που επηρέασε και τον ίδιο. Στο τέλος της σεζόν έζησε εκ των έσω τον υποβιβασμό της «Ένωσης», για πρώτη φορά στην ιστορία της. Παρά το γεγονός ότι τα πράγματα δεν πήγαν καλά για την ΑΕΚ εκείνη την περίοδο, ο Αντώνης Πετρόπουλος δε μετάνιωσε ποτέ την απόφασή του να αγωνιστεί εκεί.

Η Αναγέννηση με τον Απόλλωνα

Όπως οι περισσότεροι ποδοσφαιριστές της ΑΕΚ, έτσι κι ο Αντώνης Πετρόπουλος αποχώρησε από την ομάδα το καλοκαίρι του 2013. Ο σύλλογος που επέλεξε για να συνεχίσει την καριέρα του ήταν η ομάδα μας, ο Απόλλων Σμύρνης. Ήρθε στη Ριζούπολη στα 27 του, σε καλή ποδοσφαιρική ηλικία, με σκοπό να αναγεννηθεί και να κάνει μία νέα αρχή. Και τα κατάφερε. Άνοιξε λογαριασμό με τα κυανόλευκα βρίσκοντας δίχτυα και βγάζοντας μία ασίστ από την πρώτη του κιόλας επίσημη συμμετοχή, στην πρεμιέρα με τον Άρη. Ένα ιστορικό παιχνίδι για την «Ελαφρά Ταξιαρχία», καθώς σήμαινε την επιστροφή της στα «σαλόνια» του ελληνικού ποδοσφαίρου μετά από 13 χρόνια απουσίας. Σκόραρε ξανά στην 4η αγωνιστική και την ήττα από την, επίσης νεοφώτιστη, Καλλονή. Αφού πέρασε μία περίοδο αφλογιστίας, επέστρεψε στα γκολ στην αναμέτρηση του Παγκρητίου με τον Εργοτέλη, σκοράροντας μάλιστα δις. Ο Πετρόπουλος εξελίχθηκε σε «κακό δαίμονα» για τον Άρη εκείνη τη χρονιά, αφού ξανάβαλε γκολ εναντίον του στη συνάντηση του δεύτερου γύρου, στη Θεσσαλονίκη, χαρίζοντας σημαντικό διπλό στον Απόλλωνα. Ήταν ο σκόρερ του ενός από τα δύο τέρματα στην επικράτηση απέναντι στην Ξάνθη στη Ριζούπολη και αυτός που πήρε τον βαθμό της ισοπαλίας για την ομάδα στη Βέροια. Προς το τέλος της σεζόν, και ενώ παιζόταν η παραμονή, έδειξε το φονικό του ένστικτο με τα δύο γκολ που σημείωσε κόντρα τον ΠΑΟΚ, σε έναν αγώνα που από 0-3 υπέρ του «Δικεφάλου του Βορρά», έληξε 3-3. Το ίδιο έκανε και με τα δύο του τέρματα ενάντια στον Πανθρακικό, με την «Ελαφρά Ταξιαρχία» να φεύγει νικήτρια από την Κομοτηνή (2-3). Αν και ο Απόλλων τελικά έπεσε κατηγορία, η χρονιά αυτή στη Ριζούπολη άφησε τις καλύτερες εντυπώσεις στον «Πετρογκόλ», με το αντίο του να μην είναι οριστικό.

Η Δεύτερη Θητεία στον ΟΦΗ και η Καλλονή

Το 2014, ο Πετρόπουλος είχε ένα δεύτερο πέρασμα από τον ΟΦΗ. Μάλιστα, την πρόταση του την έκανε ο πρώην ποδοσφαιριστής της Μίλαν, Τζενάρο Γκατούζο, ο οποίος θα προπονούσε την ομάδα από την Κρήτη εκείνη τη χρονιά. Το πρότζεκτ θα στηριζόταν από Ιταλούς επιχειρηματίες και εν τέλει ο «Πετρογκόλ» πείστηκε. Με τους Ηρακλειώτες σκόραρε δύο φορές στον πρώτο γύρο του πρωταθλήματος και τον Γενάρη αποχώρησε, λόγω της κακής οικονομικής και αγωνιστικής κατάστασης που επικρατούσε στον σύλλογο, ο οποίος εν τέλει αποχώρησε από τη Σούπερ Λιγκ, πριν την ολοκλήρωση της αγωνιστικής περιόδου. Ο Πετρόπουλος συνέχισε τη σεζόν σε ένα άλλο νησί, τη Λέσβο, και συγκεκριμένα στην Καλλονή. Χάρη σ’ εκείνον, οι «Σαρδέλες» πήραν δύο απανωτές νίκες με 1-0, απέναντι σε ΠΑΣ Γιάννινα και Πανιώνιο, στις οποίες ο υψηλόσωμος επιθετικός πέτυχε τα μοναδικά τέρματα. Μάλιστα, θα μπορούσε να πει κανείς πως ήταν αυτά που έπαιξαν κομβικό ρόλο στη σωτηρία της ομάδας.

Η Εμπειρία της Ιταλίας

Μία από τις φιλοδοξίες του Πετρόπουλου κατά τη διάρκεια της ποδοσφαιρικής του καριέρας ήταν να αγωνιστεί στο εξωτερικό. Αυτό έγινε πραγματικότητα το 2015, όταν ταξίδεψε στην Ιταλία για λογαριασμό της Μπάρι. Πρόκειται για έναν ιστορικό σύλλογο, που εκείνη τη σεζόν αγωνιζόταν στη Σέριε Β, τη δεύτερη τη τάξει κατηγορία της χώρας και είχε ως στόχο την άνοδο. Ως επί το πλείστον, διέθετε ένα μπάτζετ της τάξεως των 7 εκατομμυρίων ευρώ, αρκετά υψηλό για τα δεδομένα του πρωταθλήματος. Κατά την παραμονή του στον ιταλικό Νότο, βοηθήθηκε από τον συμπαίκτη και συμπατριώτη του, Σάββα Γκέντσογλου, ο οποίος είχε εμπειρίες από το ιταλικό ποδόσφαιρο, λόγω των περασμάτων του από τη Σαμπντόρια, τη Λιβόρνο και τη Σπέτσια. Στη γειτονική μας χώρα ο «Πετρογκόλ» δεν κατάφερε να «ματώσει» τα δίχτυα, όπως έκανε στα ελληνικά γήπεδα, καταγράφοντας μόνο 5 συμμετοχές, καμία ως βασικός και 0 τέρματα. Όπως παραδέχεται ο ίδιος, πήρε την απόφαση να κάνει το μεγάλο βήμα και να πάει σε ξένο πρωτάθλημα σε μεγάλη ηλικία, αν και προηγουμένως του είχαν παρουσιαστεί οι ευκαιρίες. Παρ’ όλο που δεν είχε την καλύτερη σεζόν της καριέρας του στην Ιταλία, σίγουρα αποκόμισε σημαντικές εμπειρίες, τόσο σαν ποδοσφαιριστής, όσο και σαν άνθρωπος.

Η Επιστροφή στη Ριζούπολη

Μετά το πέρασμα του από το εξωτερικό, ο Πετρόπουλος αποφάσισε να επιστρέψει στα πάτρια εδάφη. Είχε προτάσεις για να μείνει στην Ιταλία, ωστόσο η εγκυμοσύνη της γυναίκας του έπαιξε ρόλο στο να πάρει την απόφαση να γυρίσει στην Ελλάδα. Μάλιστα, ο επαναπατρισμός του έφερε και την επιστροφή του στη Ριζούπολη. Τη χρονιά του υποβιβασμού, είχε κάνει ό,τι μπορούσε για να σωθεί ο Απόλλων και το ίδιο θα έκανε και τώρα, που βρισκόταν στη Β’ Εθνική και πάλευε για την άνοδο στη μεγάλη κατηγορία. Άνοιξε λογαριασμό στο τελευταίο παιχνίδι του 2016, απέναντι στον Πανσερραϊκό, για την 7η αγωνιστική του πρωταθλήματος. Το γκολ που έβαλε στις αρχές του δεύτερου ημιχρόνου ήταν το μοναδικό της συνάντησης και έδωσε τη νίκη στην ομάδα μας. Το ίδιο συνέβη και στο επόμενο ματς, που ήταν απέναντι στον Κισσαμικό στα Χανιά, με τον «Πετρογκόλ» να χαρίζει άλλους τρεις βαθμούς στην «Ελαφρά Ταξιαρχία». Άλλος ένας αγώνας στη Ριζούπολη, άλλα δύο γκολ για εκείνον. Το «θύμα» αυτή τη φορά ήταν ο Αχαρναϊκός, ενώ ο Πετρόπουλος βρήκε δίχτυα για τέταρτη συνεχόμενη φορά εκείνη τη σεζόν, στην αναμέτρηση κόντρα στην πρώην του ομάδα, την Καλλονή. Ήταν αυτός που άνοιξε το σκορ, με άλλα τρία γκολ ν’ ακολουθούν και τον Απόλλωνα να φεύγει νικητής από τη Μυτιλήνη με 1-4. Ιδιαίτερα σημαντική ήταν η συνεισφορά του και στο παιχνίδι της 19ης αγωνιστικής με τη Σπάρτη, βγάζοντας την ασίστ στο γκολ του Σιατραβάνη στις καθυστερήσεις του αγώνα, χάρη στο οποίο η ομάδα πήρε τη νίκη (1-0) κυριολεκτικά στην κόψη του ξυραφιού. Στη συνάντηση του δεύτερου γύρου με την Καλλονή πέτυχε άλλα δύο τέρματα, με τον Απόλλωνα να σημειώνει ξανά τεσσάρα απέναντι στους νησιώτες. Σκόραρε εκ νέου μετά από δύο αγωνιστικές, στην επικράτηση με 3-0 ενάντια στον Πανελευσινιακό, ενώ το κερασάκι στην τούρτα μπήκε απέναντι στα Χανιά, στον τελευταίο αγώνα της «Ελαφράς Ταξιαρχίας» για την περίοδο 2016-17 και πριν τη φιέστα για την κατάκτηση του πρωταθλήματος και την επιστροφή στη Σούπερ Λιγκ. Συνολικά, ο «Πετρογκόλ» σκόραρε 9 φορές εκείνη τη σεζόν και σε συνδυασμό με τα 10 γκολ της πρώτης του θητείας, μπήκε στην πρώτη δεκάδα των σκόρερ του Απόλλωνα όλων των εποχών.

Το Κύκνειο Άσμα στη Σούπερ Λιγκ

Παρότι πήρε την άνοδο με τον Απόλλωνα, ορισμένες αλλαγές που έγιναν στον σύλλογο έθεσαν τον Πετρόπουλο εκτός ομάδας, όπως και αρκετά ακόμα από τα πρόσωπα που οδήγησαν την «Ελαφρά Ταξιαρχία» στην κατάκτηση της Φούτμπολ Λιγκ. Έτσι, παρέμεινε στη Β’ Εθνική, υπογράφοντας με τη Δόξα Δράμας, η οποία ήταν νεοφώτιστη στην κατηγορία. Δεν έμεινε για πολύ στους «Μαυραετούς», ωστόσο πρόλαβε να βάλει ένα γκολ απέναντι στον Αιγινιακό. Μάλιστα, σ’ εκείνη την αναμέτρηση είχε φορέσει το περιβραχιόνιο του αρχηγού. Τον χειμώνα επέστρεψε στην Κρήτη, αυτή τη φορά για λογαριασμό του Πλατανιά, ο οποίος αγωνιζόταν στη Σούπερ Λιγκ και έδινε μάχη για την παραμονή του. Έκανε ντεμπούτο περνώντας ως αλλαγή στον αγώνα με την παλιά του ομάδα, τον Παναθηναϊκό και στην πρώτη του συμμετοχή ως βασικός βρήκε δίχτυα, εναντίον της Ξάνθης στα «Πηγάδια». Λίγο καιρό αργότερα, θα αγωνιζόταν σαν αντίπαλος με τον Απόλλωνα και μάλιστα θα σκόραρε, χαρίζοντας τον βαθμό της ισοπαλίας στον Πλατανιά. Αυτό θα ήταν το «κύκνειο άσμα» του στην Α’ Εθνική, καθώς μετά απ’ αυτό το τέρμα δεν έβαλε άλλο σε αυτό το επίπεδο. Επιπλέον, αυτός θα ήταν ο τελευταίος πόντος που θα έπαιρναν οι Χανιώτες εκείνη τη σεζόν, αφού στους εναπομείναντες 10 αγώνες θα γνώριζαν ισάριθμες ήττες και θα έπεφταν κατηγορία, σε αντίθεση με την ομάδα μας που σώθηκε.

Οι Τελευταίες Χρονιές

Τον Απρίλιο του 2018 ο «Πετρογκόλ» βρέθηκε σε συζητήσεις με τη Λαμία, η οποία συμμετείχε στη Σούπερ Λιγκ, ωστόσο αυτές ναυάγησαν και ο ίδιος παρέμεινε για έξι μήνες ελεύθερος. Εν τέλει εντάχθηκε στο ρόστερ της Ένωσης Ασπροπύργου τον Γενάρη του 2019. Ο σύλλογος αγωνιζόταν στη Γ’ Εθνική, με τον Πετρόπουλο να έχει να αγωνιστεί στη συγκεκριμένη κατηγορία από τη σεζόν 2004-05, που βρέθηκε δανεικός στο Κερατσίνι. Όταν πήγε εκεί, η ομάδα βρισκόταν στην τρίτη θέση του ομίλου της, πίσω από Καλαμάτα και Παναργειακό. Όμως, με την ενίσχυση της χειμερινής μεταγραφικής περιόδου και με τον «Πετρογκόλ» σε μεγάλα κέφια (πέτυχε 6 τέρματα), ο Ασπρόπυργος τερμάτισε πρώτος και κατέκτησε το πρωτάθλημα στον 8ο όμιλο. Το καλοκαίρι εκείνου του έτους, ο Αντώνης Πετρόπουλος επέστρεψε στο μέρος όπου έκανε τα πρώτα του βήματα σαν επαγγελματίας ποδοσφαιριστής, το Αιγάλεω. Το «Σίτι» θα αγωνιζόταν στη Φούτμπολ Λιγκ, που ήταν πλέον η τρίτη κατηγορία του ελληνικού ποδοσφαίρου. Σε 6 παρουσίες στο πρωτάθλημα, ο Πετρόπουλος δεν μπόρεσε να σκοράρει. Το έκανε όμως σε έναν αγώνα κυπέλλου, κόντρα στον Ξενοφώντα Κρεστένων, στέλνοντας την μπάλα στα δίχτυα στο 90′ και δίνοντας στο Αιγάλεω την πρόκριση στην επόμενη φάση. Στην ομάδα των δυτικών προαστίων ο «Πετρογκόλ» δεν είχε τον επιθυμητό χρόνο συμμετοχής και αποφάσισε να κατέβει ένα σκαλί, για χάρη του Εθνικού Πειραιά. Ούτε εκεί πρόλαβε να παίξει πολύ, αφού το πρωτάθλημα της Γ’ Εθνικής διεκόπη λόγω της πανδημίας και δεν ξανάρχισε. Η τελευταία ομάδα στην οποία αγωνίστηκε ήταν η Ηλιούπολη. Πριν από λίγο καιρό, αποφάσισε να κρεμάσει τα παπούτσια του. Αυτό, όμως, δε σημαίνει πως κλείνει ο κύκλος του στον χώρο του ποδοσφαίρου, μιας και τον ενδιαφέρει η ενασχόληση με αυτό από κάποιο άλλο πόστο. Του ευχόμαστε, λοιπόν, τα καλύτερα σε προσωπικό και επαγγελματικό επίπεδο και είναι πάντοτε ευπρόσδεκτος στο σπίτι μας, τη Ριζούπολη, σαν φίλος της αγαπημένης μας ομάδας.