Σήμερα θα θυμηθούμε τη μοναδική, μέχρι σήμερα, παρουσία του Απόλλωνα σε τελικό Κυπέλλου Ελλάδας.

Ο Απόλλων, πέρα από ευρωπαϊκή διοργάνωση, τη δεκαετία του ‘90 συμμετείχε και σε τελικό Κυπέλλου Ελλάδας, για πρώτη φορά στην ιστορία του. Ήταν τη σεζόν 1995-96. Τότε, υπήρχε φάση ομίλων στον θεσμό του κυπέλλου, όπου η «Ελαφρά Ταξιαρχία» κληρώθηκε με τον Πανελευσινιακό, τον Ατρόμητο, την Καλαμάτα και τους Αμπελόκηπους Θεσσαλονίκης. Οι αγώνες ήταν μόνοι, και ο Απόλλων, έχοντας ένα ιδιαίτερα ταλαντούχο ρόστερ εκείνα τα χρόνια, τους κέρδισε όλους. Τερμάτισε στην πρώτη θέση του ομίλου και, μαζί με τον δεύτερο Πανελευσινιακό, προκρίθηκαν στα νοκ άουτ. Στη φάση των 32, ο Απόλλων βρήκε στον δρόμο του τον Πανηλειακό. Νίκησε το πρώτο ματς στην Αθήνα με 2-1 και απέσπασε ισοπαλία (3-3) στον Πύργο. Στους 16, αντιμετώπισε τον Παναιτωλικό. Πήρε διπλό στο Αγρίνιο με 1-2, και με το ισόπαλο 2-2 της ρεβάνς, πήρε την πρόκριση για τους προημιτελικούς. Εκεί, έπαιξε με την Ξάνθη, την οποία νίκησε άνετα με 4-0 στη Ριζούπολη. Στο δεύτερο ματς, στα «Πηγάδια», ηττήθηκε με 1-2, αλλά η επιβλητική τους νίκη στον πρώτο αγώνα χάρισε στους «Κυανόλευκους» την πρόκριση. Φτάνοντας στους ημιτελικούς, ο Απόλλων τέθηκε αντιμέτωπος με τον ΠΑΟΚ. Τον ισχυρότερο από τους αντιπάλους που είχε χρειαστεί να αντιμετωπίσει στη μέχρι τότε πορεία του. Στο πρώτο παιχνίδι, επί αθηναϊκού εδάφους, οι δύο ομάδες αρκέστηκαν στην ισοπαλία (1-1). Αυτό έκανε ακόμα δυσκολότερο το εγχείρημα του Απόλλωνα, ο οποίος χρειαζόταν ένα θετικό αποτέλεσμα στην Τούμπα, προκειμένου να φτάσει στον τελικό για πρώτη φορά στην ιστορία του. Και πράγματι, κατάφερε να επιβληθεί του ΠΑΟΚ και να τον νικήσει με 1-3. Η νίκη αυτή είναι απ’ τις σημαντικότερες στην ιστορία του Απόλλωνα και μνημονεύεται ακόμα και σήμερα από τους φιλάθλους της ομάδας μας.

Στον τελικό, εκτός της «Ελαφράς Ταξιαρχίας», είχα φτάσει και η ΑΕΚ. Η «Ένωση», η οποία τη δεκαετία του ‘90 διέθετε πολύ δυνατή ομάδα, μία από τις καλύτερες στην Ελλάδα, συνέτριψε το σύνολο του Γιάννη Παθιακάκη με το βαρύ 7-1. Ο Απόλλων είχε κουραστεί από την πορεία όλων αυτών των μηνών, και αυτό βγήκε στο γήπεδο στον τελικό, που έγινε την Τετάρτη 15 Μαΐου, στο Ολυμπιακό Στάδιο της Αθήνας. Ο Βασίλης Τσιάρτας πέτυχε χατ τρικ για την ΑΕΚ, με τον Ντανιέλ Μπατίστα να σκοράρει δις, ενώ τα άλλα γκολ πέτυχαν ο Τιμούρ Κετσπάγια και ο Χρήστος Κωστής. Το γκολ της τιμής για την «Ελαφρά Ταξιαρχία» σημείωσε ο Μπέρναρντ Μπάρνιακ. Ακολουθούν οι ενδεκάδες του τελικού:

ΑΕΚ (Ντούσαν Μπάγιεβιτς): Ατματζίδης, Μπορμπόκης (Μαλαδένης 66′), Κωστένογλου, Μανωλάς, Σαμπανάτζοβιτς, Βλάχος (Κωστής 66′), Κετσπάγια, Σαβέφσκι, Μπατίστα, Τσιάρτας (Καράγιαννης 82′), Κασάπης 

ΑΠΟΛΛΩΝ ΣΜΥΡΝΗΣ (Γιάννης Παθιακάκης): Ράπτης, Ιωάννου, Μαυρίδης (Λαχανάς 55′), Θεοδωρόπουλος (Αλέξης 35′), Απόστολου (Κεφαλάς 46′), Τάτσης, Βελέντζας, Έρακ, Μπάρνιακ, Κόλα, Νικολαΐδης